AGA治療の選択肢のひとつ、ロボット植毛(ARTAS)のメリット・デメリット

AGA治療の選択肢のうちでも、確かな有効性を持つ方法のひとつは自毛植毛ですが、手術が必要となるため合併症の危険が伴うこと、費用が高額になりがちなこと、苦痛があったり傷跡が残ったりすること等から、治療をためらう人も少なくはなく、こうした欠点をカバーする技術が日々研究され、施術方法も改良を重ねてきた歴史があります。その結果として生み出された最新技術のひとつがロボット植毛(ARTAS)システムで、日本の自動車メーカーとシリコンバレーのベンチャー企業が共同で開発し、人体で臨床試験を行なった結果、人間が実施する手術と比べても遜色ないと判断されて、アメリカ食品医薬品局(FDA)の認可を2011年4月に受けるに至りました。自毛植毛は大ざっぱに分けるとFUT法とFUE法に分類され、前者はドナーとなる毛根をメスを使用して皮膚ごと切り取る方法、後者はメスを使わず毛根をくり抜く方法と概括できますが、ロボット植毛(ARTAS)はFUE法の一種と言うことができ、メリット・デメリットもFUE法と共通している部分が多い一方で、ロボットならではの特徴も何点かあります。

 

 

ドナー採取の跡を縫合した傷が残るFUT法に比べて、切らない手術法であるFUE法は、一直線の傷跡が残らないかわりに、ひとつひとつの毛根を直径1mmほどのパンチでくり抜いていくため、どうしても施術には長時間が必要で、やがて医師の集中力も衰えてきますし、ランダムにグラフト採取するせいで毛根を傷つけやすくなり、定着率が下がるというデメリットがありました。ロボット植毛(ARTAS)の最大の特徴は、このパンチ作業を自動化したことで、髪の向きや角度や本数などを、CCDカメラで1秒間に50回も撮影し、ロボットが画像をモニタリングしながら、適切な位置を判断して正確に穴を開けていきます。

 

 

また手作業でFUE法を行なう場合と異なり、ロボットには2種類の針が装備されていて、まず鋭いインナーニードルで皮膚をパンチし、次に外側をアウターニードルでくり抜くという2段階の操作を行なうことにより、毛根が傷つく割合を減らし、定着率を上げることが可能になっています。ロボットだとコントロールできなくなったりして危険だというイメージを持つかもしれませんが、少しでも異常があれば自動的に停止する機能が完備していますし、医師がマニュアルで動作を調整できるようになっており、安全性を確保するとともに、微妙な操作が可能なことも特徴です。ただしロボットで行なうのはドナーの採取だけで、植毛手術は従来のFUE法と同じように、毛髪を増やしたい部分にスリットを入れ、株分けしたドナーを人間が手作業で植え付けていくため、生え際などの仕上がりの自然さを求めるなら、やはり熟練した医師の技術が必要になる点に注意が必要です。

 

 

ロボット植毛(ARTAS)は手作業のFUE法に比べて、一度に大量のドナーをペースを落とさずに採取でき、施術時間が短い上に、毛根を傷つけにくい方法として注目されていますが、本当に熟練したベテランの医師が施術した場合に比べると、施術時間や毛根の損傷率は決して良い成績を収めていないというデータがあり、機械だからといって信用しすぎるのも考えものです。クリニックの技術力にかかわらず、一定のスピードと定着率を出せる点は評価できますが、ロボットそのものが高額なため、施術費用が高価になりがちな点も問題と言えます。合併症の発生率が低く、安全性が高いというメリットを挙げる人もいますが、まだそれほど症例数が多くないため、他の方法との正確な比較ができるのは、今後の普及を待ってからということになるでしょう。”

有力なAGA治療の選択肢となるNHT式自毛植毛のメリット・デメリット

AGA治療の選択肢ひとつであるNHT式自毛植毛は、アメリカで4000人以上もの植毛手術を実施した経験を持つスティーブ・チャン博士が、できるだけ苦痛の少ない手術を目指して開発した植毛法で、カリフォルニア州のNHTメディカルセンターで採用されていますが、この医療機関の分院は東京や大阪にもあって、日本でも施術を受けることができます。ナチュラル・ヘア・トリートメントを意味するNHT式自毛植毛は、側頭部や後頭部の皮膚を横に細長く(幅1cm長さ20~25cmほど)切り取り、この皮膚を顕微鏡下で毛包単位に切り分け、前頭部や頭頂部の植毛したい場所に小さなスリットを入れ、そこに毛包をひとつずつ植えていくという方法で、FUT法の一種ということができますが、一般的なFUT方に比べたときのメリット・デメリットには、どのような点があるでしょうか。

 

 

NHT式自毛植毛の最大のメリットのひとつは、「まるで散髪をしているようだ」と言う人もいるほど、手術のときの痛みが少なく、テレビやビデオを見ながら手術を受けたり、手術中に一時休憩して食事を取ったりできることで、これはNHTメディカルセンターが独自に開発したトゥワイライト麻酔とツメッセント麻酔を使用しているためです。次に生着率95%以上の高さも大きなメリットで、場合によっては110%すなわち植毛前より毛が増えたケースもありますが、その理由は休止期の毛根も捨ててしまわずに活用できることで、NHT式では毛根数の異なるマイクログラフト(1~2本)、フォリキュラーグラフト(2~3本)、ダブルフォリキュラーグラフト(3~5本)に分けて植毛するため、生着率を上げるだけでなく仕上がりを自然に見せ、髪のボリュームを出すこともできます。

 

 

さらに1回の手術で大量の毛髪を移植できることもメリットで、だいたい株数にして2000~3000株、本数にして5000~7000本とされていますが、標準的な移植手術では2000本程度が一般的ですから、2回の手術を1回で済ませられることになり、時間的にも体力的にも負担を軽くすることができます。この方法をメガセッションと呼んでおり、熟練した数人の医師と看護師が協力して、集中的に緻密な手術を行なうことで可能になった方法で、生え際などの自然さも十分に考慮しながら植毛していきますが、ドナーの状態や移植面積等によっては、誰にでも施術できるわけではないので注意が必要です。逆にデメリットとしては、FUT法に共通した弱点のひとつですが、後頭部にメスを入れて頭皮を切り取るため、縫った跡が傷になって残ってしまい、スポーツ刈りなどの短髪にすると目立つ点が挙げられます。ただしこの点についても、トリコフィティック縫合法という対策が用意されており、傷跡の上に表皮をかぶせて縫い合わせることで、その部分から新しい毛が生えてくるため、傷跡を目立たなくすることができます。

 

 

一般に植毛手術では頭部全体の毛髪量を増やすことはできないため、どの部分の毛髪をどこへ移植するかが大きな問題になり、下手な手術をすると不自然さが目立つ結果になりますが、NHT式自毛植毛では移植部分を綿密に計算して計画的に植毛を行なうので、仕上がりの美しさが口コミでも好評を得ています。また痛みをほとんど感じない点や、1日で手術を終えられる点も評価の高いポイントですが、その反面専門のスタッフが細かい作業を行なうため、どうしても費用は高くなりがちであり、また手術方法によっては傷跡が残ってしまう点にも注意しなければなりません。手術前には無料カウンセリングなどを利用して、じっくりと不安を解消することが必要です。